Les colonnes d’HPLC

C'est un élément majeur de la chaîne d'HPLC qui permet une plus ou moins bonne séparation des solutés.

Constitution d'une colonne

Elles se présentent sous la forme d’un tube d’une dizaine de cm en acier d’un diamètre de 2 à 5 mm. Cependant des colonnes capillaires sont de plus en plus utilisées (ID = 1 mm).
Photographie d'une colonne d'HPLC
Une colonne de garde est généralement placée avant la colonne ainsi qu’un filtre.

La phase stationnaire : le plus souvent en gels de silices [SiO2-x/2(OH)x]n(H2O)p qui sont par la suite greffées pour améliorer les propriétés. Elles sont fabriquées par synthèse sol-gel.
La plupart des colonnes actuelles en gel de silice sont peu polaires et hydrophobes. Elles sont dîtes à phase inverse.
Les colonnes de type C18 et C8, peu polaires sont très largement utilisées.